Pans de Travassac

 

Les Pans de Travassac
Corrèze

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Un voyage inédit au cœur de la tradition ardoisière

Elles, ce sont les ardoises de Travassac, dernières représentantes de ce qui fut une tradition en Corrèze. Lui, c’est Jean-François Bugeat, 4ème génération d’ardoisiers à Donzenac. Il est à l'origine de l'ouverture de ce site unique en Europe : les Pans de Travassac.Nous vous proposons aujourd'hui de partir à sa découverte.

L'histoire de la carrière

Fin du 16ème siècle : les paysans du village sont à la recherche de pierres à bâtir. Ils tombent alors sur une colline rocheuse puis sur des gisements d’ardoises qu’ils décident d'exploiter pour construire leurs maisons, mais surtout pour remplacer leurs toits de chaume. Ainsi débute la tradition ardoisière à Donzenac, petit village de caractère corrézien, et à Allassac, sa commune voisine...

Les débuts de l'exploitation

Lors de la découverte du premier gisement sur le site corrézien, l’étanchéité et la fissalité de cette roche (capacité à se fendre en fines lamelles) apparaissent évidentes.Décision est alors prise de débuter l'exploitation commerciale de la carrière d’ardoises pour les toitures du bâti de la région. 

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Les ardoisiers travaillent alors sur le premier des 7 filons d’extraction séparés par 6 pans de 60 mètres de hauteur qui plongent à 140 mètres sous terre.

Pourquoi 7 filons ?
Tout simplement parce qu’à l’époque, il n'existait pas de techniques pour retirer l’eau qui s'accumulait au fond des vertigineuses failles, d’où la nécessité d’exploiter un nouveau filon à chaque fois.

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Avec l’arrivée de l’électricité, un système de pompes et de grues fût installé pour permettre l'extraction de l’ardoise en profondeur.

L’âge d’or de la carrière 

Fin 19ème/début 20ème, 200 à 250 ouvriers travaillent sur le site ardoisier.


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Avec la seconde guerre mondiale et l’arrivée des matériaux étrangers et composites d’Espagne ou du Brésil, toutes les carrières de France ferment. Toutes sauf celle de Travassac. 

La reine ardoise

Garantie entre 300 et 400 ans, l’ardoise de Travassac est reconnue dans le monde entier pour sa qualité d'exception grâce à sa structure géologique.

Inaltérable, parfaitement imperméable et résistante au choc, et donc à la grêle, l’ardoise de Corrèze est parfaitement adaptée aux bâtiments les plus anciens comme les plus modernes. Ces ardoises trônent aussi fièrement sur les toits des villages du Limousin et d'Auvergne que sur des édifices célèbres.

Le saviez-vous ? 
Le Mont Saint-Michel a fait appel aux ardoisiers de Travassac pour recouvrir sa célèbre abbaye.

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Le métier d'ardoisier

Un savoir-faire ancestral où les outils et les gestes n’ont pas varié depuis des siècles. Actuellement, 3 ardoisiers seulement exercent toujours dans la carrière de Travassac.

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A noter : 
Il faut compter environ 3 ans pour acquérir toutes les techniques de ce métier en voie de disparition. 

L’extraction de la roche

Elle se réalise encore aujourd’hui à la main à l’aide d’explosifs qui permettent de détacher des blocs qui seront travaillés suivant 3 étapes.

1/ Le rebillage

Il s'agit d'une technique qui permet de débiter les gros blocs d’ardoises en morceaux plus petits. 

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A savoir :
Chaque ardoisier travaille environ 1 tonne de pierres par jour. A peu près 20% seront transformées en ardoise.

2/ Le clivage

Cette opération permet de réaliser des feuilles d’ardoises afin de provoquer l’ouverture de la pierre comme un livre.

3/ La taille

Les feuilles d’ardoises sont ensuite taillées et percées selon deux formes traditionnelles : la carrée, utilisée en basse Corrèze et sur les départements limitrophes ; et l’ogivale, posée sur l’ensemble du Massif Central.

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https://www.tourismecorreze.com/fr/le_mag/bienvenue_aux_pans_de_travassac.html

La visite du village de Donzenac

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Date de dernière mise à jour : 03/05/2020